U GIOIA

U GIOIA

Ogni anno, al culmine della Settimana Santa, nella domenica di Pasqua viene festeggiata la Resurrezione di Cristo, detto “l’Uomo Vivo”, al grido di “Gioia”, da cui per antonomasia “Il Gioia”, in dialetto “U gioia” (con l’articolo al maschile). La statua lignea del Cristo, opera settecentesca attribuita a Civiletti e custodita nella Chiesa di Santa Maria La Nova, viene portata in processione per le vie della città e fatta ondeggiare e ballare in segno di gioia per tutto il giorno, sino a tarda ora. La festa inizia la domenica a mezzogiorno con la processione del “Venerabile”, un pesantissimo stendardo di seta azzurra portato in processione dai giovani lungo il centro storico, per poi raggiungere la chiesa di Santa Maria La Nova. Qui l’ultimo portatore dello stendardo trova la chiesa gremita di fedeli, i quali trepidanti aspettano l’inchino del Venerabile dinanzi alla statua del Cristo per poter sollevare il Gioia e dare così inizio alla processione. La gente si riversa sul piazzale antistante la chiesa di Santa Maria La Nova e il Gioia inizia così la sua processione che tra sobbalzi, inchini e ondeggiamenti si protrae fino alle 14:00 o a volte fino alle 15:00. Dopo essere stata riposta nella chiesa del Carmine la statua del Cristo Risorto viene portata di nuovo in processione a partire dalle 16:00, questa volta però su un carrello, per quello che è il momento più religioso, anche se meno seguito, della festa. Quest’ultima si infiammerà di nuovo a partire dalle 22:00 quando il Gioia riprenderà il suo giro per il centro storico cittadino sulle spalle dei portatori, che continueranno a farlo girare, a sollevarlo e inchinarlo fino alle 3:00 di notte, quando rientrerà nella sua chiesa. L’attaccamento degli sciclitani a questa ricorrenza è molto forte, come dimostra ogni anno il gremito numero di persone partecipanti alla festa. Per tutti coloro che non ne hanno mai preso parte è consigliabile documentarsi, prima di parteciparvi, guardando qualche video presente sul web, poiché le vostre coronarie saranno messe alla prova.

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